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Watson能抗起IBM转型重任么

发布时间:2020-02-11 07:46:51 阅读: 来源:酶制剂厂家

在纽约曼哈顿紧邻第五大道和百老汇,一个名为“硅巷”(Silicon Alley)的地区,正在崛起为美国东部的科技重镇。

与硅谷不同,纽约城更多元的媒体、时尚、文化的因素组合在一起,让驻扎在这里的科技公司显得更有趣。

今年初,硅巷的创业者们迎来了一个新邻居“IBM Watson Group”。Watson的中文名译为“沃森”,来源于IBM的创始人Thomas tson。这一富有历史意义的名称指IBM的超级计算机,以及相关的认知计算、人工智能、自然语言分析处理技术。

2014年1月,IBM成立了以Watson命名的业务集团,这样的业务集团在IBM之前历史上只有三次,都设立于转型的关键时期。眼下,拥有百年历史的IBM显然希望沃森的成立,能够复制以往的成功,带领IBM再次屹立科技的浪潮之巅。

沃森独立

“在IBM历史上,我们并不会经常设立这样的业务集团。” IBM Watson业务实施部副总裁Ed Harbour解释到,目前为止,IBM历史上仅设立过四个这样的业务集团,分别是上世纪60年代的360大型机集团、80年代的PC集团、90年代的全球咨询服务部,以及今年新成立的Watson集团。

而值得关注的一点是,“这四个大举措都是行业发生大转型的时候。”Ed Harbour进一步解释到,1969年是人类登上月球的时候,人类对计算机的需求促使大型机业务发展;80年代,更加便宜的个人通用型PC成为市场的主流需要;90年代,企业需要具体到行业的解决方案;而在今天,IBM认为“认知计算”的时代来临,这将给企业的运行方式带来根本性的改变。

所谓认知计算,指与传统的计算不同,计算机可以读懂自然语言,进行自主的学习、分析、预测,帮助人们解决问题。今年2月,作为认知计算和人工智能领域的代表,IBM制造的Watson超级计算机在美国问答节目“危险边缘”战胜了两位人类的答题高手。这一结果展现出了认知计算的惊人能力,这一能力绝对不仅可应用于游戏,还将给社会和商业的发展带来巨大的益处。

事实上,有怀疑论者认为以Watson为代表的人工智能系统,远离公众生活,会因更为关注高端行业应用而被“束之高阁”,也绝不会是IBM 公司转型的救星。然而,Watson集团的成立,则打消了这一言论。IBM显然相信这一能力帮助他的客户做更多的事,而且商业化的时间点来了。

IBM为Watson集团组建了专门的销售队伍,与此前研究院的架构不同,这一集团更像是一个可以独立在市场上运作的实体。“Watson就像一个初创公司一样,要让它快速发展”, IBM负责战略的高级副总裁Ken Keverian在描述转型战略时,不断强调速度的重要性。Ken强调,提升速度的关键举措之一,就是成立像Watson这样独立的业务单元,可以像初创公司那样跑的更快。

那,变身为“创业公司”的Watson速度如何?还得看实际进展。在成立的10个月里,Watson业务集团在继续推进研发的同时,已经通过云平台向企业交付认知技术。在产品方面,陆续推出了Watson Discovery Advisor、Watson Analytics、Watson Explorer,帮助企业利用人工智能的技术解决实际问题。商业化方面,已经跟25个国家、12个行业的数百名客户达成合作项目,Watson已进入金融、医疗、零售和日常生活领域。

在金融领域,Watson被部署于财务管理和保险业务,给客户经理提供更好的建议。使用自然语言交互技术的Watson Analytics将将大数据分析能力赋予了普通人,用户不用懂编程,就可轻松使用。同时,这一软件采用了免费增值模式,推出免费版本。在医疗方面,目前癌症治疗领域排名前三的医院正在运行Watson。医生借助Watson的文献读取、整理和分析功能,能在短时间内获得最新的诊疗方案,以及背后支撑的文献。在生活领域, Watson推出的“沃森大厨”项目,整合分析世界各地的食材属性,研发新的菜单,婉然像一个真实的大厨。

“这些所有的进展,发生在过去短短的9个月之间”,对于Watson集团的快速发展,IBM CEO罗睿兰表示满意,并展现出兴奋之情。作为IBM历史上首位女性CEO,罗睿兰正在领导这家百年老店进行第四次大转型。

谈及IBM的转型,不得不提上世纪90年代,IBM传奇CEO郭士纳将这家陷入深渊的公司拯救回来的故事,以及他的“谁说大象不能跳舞”的理论。但罗睿兰面对的这一次转型,大象IBM不仅仅要跳舞,而且要跟其它动物们比拼赛跑。因为世界变了。

云时代的速度

“我们经历过形形色色的转型。如果说这一次与过去有什么不同的话,那就是,转型的速度大大加快了,” 罗睿兰在接受采访时表示。

毫无疑问,随着移动、云计算、大数据等技术的发展,我们又在经历一个科技快速变化的时代。“借助新技术的帮助,竞争对手在推出解决方案的时候,比以往任何时候都要快”, 战略高级副总裁Ken Keverian毫不讳言竞争对手的速度带来了压力。

咨询机构Gartner在2014年产业趋势评估报告中称,越来越多的IT基础设施与商业应用将基于云架构实现。预计到2015年,云计算市场规模可达2500亿美元。2016年,估计全球范围内超过1/4的应用、85%的新软件将有云版本。

云计算不仅颠覆了企业硬件架构,也改变了企业消费软件的方式。而在另外一方面,随着移动互联网的发展,消费级市场正在影响企业级市场。新趋势的出现,都对传统的企业业务产生冲击。事实上,具备转型基因的IBM早已预见到了这些趋势,制定了名为CAMS的转型方向。这个由首字母组成的词分别代表云计算、大数据分析、移动和社交。

在云计算领域,IBM以20亿美元收购了SoftLayer这一云计算服务商,并在全球兴建了包括中国大陆在内的40个数据中心,同时投资10亿美元建立PAAS云计算平台BlueMix。在投资新建的同时,云战略更是成为一个贯穿全部业务的业务模式,IBM努力将传统的软件云端化。尽管面临来自亚马逊AWS云服务的激烈竞争,IBM在混合云和面向大企业的云市场仍占据优势,目前SAP已经全部采用IBM的云基础设施来对外提供服务,并且Softlayer也有WhatsAPP这样的新型移动互联网企业客户。

在大数据分析领域,IBM已经组建了完整了企业级的大数据分析工具。在Insight 2014峰会上,IBM针对数据准备、实时分析和分享三个环节发布了基于云的工具链条,提供给企业。“我们将数据视作一种新的自然资源”,罗睿兰评价道。正如自然资源需要“开采”一样,没有经过分析处理的数据,没有价值。而IBM正是希望通过“赋予企业能力”的方式,掘金大数据。

另一方面,大数据分析领域的高端层面则是Watson技术。“Watson是IBM大数据战略的非常重要的核心。它像数据分析领域博士生级的产品。”Ken这样定义Watson技术在这次大转型中的位置。

在移动和社交,即所谓互动参与体系的领域,IBM与苹果展开了合作,将在苹果设备上提供企业级应用软件,同时双方将联合销售。

IBM素有转型的基因,作为科技行业的常青树,IBM在其百年历史中经历了三次大转型:60年代转型到大型主机领域,80年代转型到个人PC领域,90年代转型到软件服务和咨询领域。对于不缺乏战略能力,也不缺乏聪明人才的IBM来说,第四次转型的战略一贯的清晰。但这一次,新趋势的冲击速度前所未有,留给IBM转型的时间也更短,环境更残酷。

不久之前,IBM给出的第三季度财报表现不佳,营收和利润同比双双下滑。值得注意的是,IBM已经经历了连续10个季度的营收下降。为了给转型留出更多的空间,IBM已经宣布放弃原来定制的营收目标。

而在外部环境上,市场上的竞争更加激烈。在郭士纳那本著名的《谁说大象不可以跳舞》书中,他提到,如果大象可以跳舞,那蚂蚁们就该离开舞台了。斗转星移,当科技行业进入21世纪,蚂蚁可能离开了舞台,但来了豹子、灵猴等其它动物。而这次的游戏,不是“跳舞”了,而是要“赛跑”。

不久之前,就在罗睿兰率领一众高管,在北京召开IBM Think高峰论坛的同一天,亚马逊在美国召开了AWS云计算大会,推出了低成本的企业级数据库Aurora以及一系列云工具。除了亚马逊之外,IBM正面临越来越多的跨界入侵者。这些入侵者既包括像谷歌这样的互联网巨头,也包括像DropBox这样的创业新贵。

面对竞争,IBM的回答是速度和规模。“目前我们新业务的规模达到了200亿美元,这个规模已经超过了世界上很多大公司的规模,”Ken回应道,“在云计算、大数据、互动参与体系中我们的增长率是每年20%以上”。Ken强调,对于IBM来说,保持转型的速度非常重要,不然会错过很多机会。

而在分析人士看来,转型速度可不仅仅是丧失机会这么简单,速度决定了IBM这家大船的能否继续在海面上航行。值得注意的是,Watson业务的速度不等同于IBM整体的速度。无疑,Watson发挥了撬动转型的指点作用,而要完成转型重任,还要依赖IBM整体的变革。

大象的底气

而从最近的动作来看,IBM似乎真的“跑”了起来。在短短的几个月内,IBM相继宣布了苹果、SAP、微软、Twitter和腾讯的合作,并在OpenPower范畴内建立了中国Power联盟,并与中国内地企业建立了Power技术的合资公司。

在此之前,你很难想象IBM跟Twitter这样互联网新贵合作。而一连串的动作,更像是互联网公司的节奏,让业界和媒体纷纷猜测,下一个跟IBM合作的会是谁?合作仅仅是外在的表象,而内在的实质则是,IBM吸引合作方的优势在哪里?或者说,什么才是“大象比拼赛跑”的底气?

作为一家长期服务企业的公司,IBM认为自己的一大优势是了解企业;而同时,作为一家研究未来科技的公司来讲,IBM认为自己了解技术和未来趋势。那么,这一现状组合组合成为了所谓第一层的底气,即“链接新世界和旧世界”。

“我们的客户非常喜欢新技术,但是他们还需要我们提供帮助。因为他们需要新技术能跟他们相关的业务运行现有的系统结合起来。”Ken解释到,“对新诞生的网络公司来说,它们不可能把两个世界结合在一起。因为他们只了解最新的东西,但对于现有的东西他们不太了解。”

这一差异,在现成的客户里也得到了印证,在Think论坛上,蒙牛的高管称这一食品公司正在用IBM的技术,帮助实现产品的可追溯,帮助消费者了解产品。而做皮鞋的企业,也在利用IBM的技术来实现更快的产品周期。

除了第一层来自于“链接”的底气,第二层的底气则是来源于对未来科技转化为商业应用的经验。不可否认,在长期的“高价值”策略的引导下,IBM对科技转化的经验已经相当成熟。 无论是Watson的人工智能,还是人脑计算机,这些在实验室里的东西,都会通过这些经验,转化为利润的来源。

而借助云交付技术,IBM似乎找到了一种更便捷的转化渠道,并将客户群体从大企业,扩大到中小企业甚至是个人开发者。而这一渠道便是IBM推出的PAAS云计算平台BlueMix。PAAS即平台即服务的英文缩写,允许开发者不用考虑基础架构的问题,直接在其上部署应用程序。

“BlueMix目前的核心目标用户是中小企业和个人开发者”全球信息科技服务部云计算总经理Jim Comfort在受访时提到。但在被问及“IBM是否有基因服务好中小企业和个人开发者时”,Jim仅是回应道,通过校园招聘新一代的工程师来加强理解新一代人群。显然,IBM还需要更多的动作,来消除中小开发者的疑虑。

总之,无论是链接新旧世界的底气,还是对未来科技的转化能力,都是IBM在这次转型赛跑中的资本。Watson集团这一支点,撬动了转型,而决定转型成败的,还是在于IBM能否用好这些资本,完成全身的蜕变。

完成蜕变、提升速度的大象非常有前景,但战略副总裁Ken也承认,“作为IBM这么大的一个公司,要提升速度的话可能要花多一些时间。”

(责任编辑:mengyishan)

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